Mötte våren i Palestina

IMG_4358
Vid Youth Against Settlements center i Al Khalil/Hebron, vajar en palestinsk flagga bland bosättningarna där det hänger israeliska flaggor på stulna palestinska hus.

I helgen blir det april vilket väl betyder att våren är här för att stanna. För mig och många andra innebär det också att en lång väntan är över, allsvenskan börjar och för min del blir det äntligen att gå och se mitt kära Hammarby igen.

De första tre månaderna på 2017 har gått fort, men samtidigt känns det som ett helt år, jobbmässigt. Vi rivstartade ju året med en jättestor talarturné när våra gäster från Hebron åkte runt i Sverige under 20 dagar och höll 30 föreläsningar.  I vanliga fall brukar första tiden på året mest vara att skriva rapporter, planera och lägga budget samt en del föreläsningar. Men jag älskar det, att vi är igång och att Palestina i alla fall diskuteras på sociala medier. För i medierna är det tyvärr alltför tyst. Det lägger ett än större ansvar på oss som är aktiva i Palestinarörelsen att göra allt för att synas och höras.

Med väldigt kort varsel bestämdes det att jag skulle följa med min kollega Yvonne (projektsamordnare) på en resa till Västbanken. PGS håller på med en stor programansökan och vi behövde åka dit och träffa företrädare för de projekt vi stödjer. Det var också fint att möta våren i Palestina.

Det blev många och långa möten, där vi diskuterade framtiden och stöttade dem i ansökningsprocessen. Väldigt fint för mig att få sitta ner och verkligen prata om saker, oftast när jag är där är det på kortare besök och med skrivuppdrag. Vi besökte aktivitetscentret i flyktinglägret Askar, Läsestugan och Sportklubben i Abu Diis. En dag tog vi ledigt och åkte till Al Khalil/Hebron och träffade Youth Against Settlements (YAS). Vi drack kaffe och pratade om situationen. Issa Amro som är YAS grundare berättade om den militärrättegång som nu pågår där Israel samlat anklagelser mot honom i flera år. Issa är en känd människorättsaktivist som förespråkar motstånd mot ockupationen genom ickevåldsaktioner. Vi träffade också Izzat Karake (som var en av de två killarna som var här tidigare i år), fint återseende. Han hälsade till alla han träffade i Sverige.

Jag har varit i Hebron många gånger och även besökt YAS, men varje gång är det en chock att komma dit. YAS center ligger mitt bland bosättningarna, bara ett staket skiljer dem åt och varje dag trakasseras aktivisterna av både bosättare och soldater. Jag kan inte släppa bilden av en 8-årig kille vi träffar. Dagen innan kom bosättarna till deras (lilla) lekplats, trakasserade dem och snodde hans cykel. Ockupationens vardag.

Jag hade inte kameran med mig den här gången, men lite bilder med mobilen blev det ändå:

IMG_4265
Möte med personal och styrelse på aktivitetscentret i Askar Camp
IMG_4310
8 mars internationella kvinnodagen träffade vi starka kvinnor i Abu Dis
IMG_4362
När vi besökte Sportklubben i Abu Dis en tidig fredagsmorgon värmde fäktarna upp inför träning. Tre av tjejerna kom just hem från Jordanien där de tagit silver i arabiska mästerskapen.
IMG_4365
Nidal och Samer utanför klubben i Abu Dis
IMG_4356
Med Issa Amro utanför Youth Against Settlements center

Från Hebron till Stockholm

Utanför Palestinas ambassad i Stockholm
Utanför Palestinas ambassad i Stockholm

I fredags åkte Izzat och Anas vidare på sin Sverigeturné och det var vemodigt att säga hejdå efter en intensiv och väldigt bra vecka i Stockholm (och Sundsvall). Jag var med dem runt när de träffade ungdomsorganisationer, deltog i utbildningsdagar för lärare, mötte tjänstemän på utrikesdepartementet och inte minst höll en öppen föreläsning på ABF.

Jag kan konstatera att det finns ett stort intresse för situationen i Palestina, trots att rapporteringen i media under perioder den senaste tiden varit obefintlig. Och det är inte bara intresset som är stort, utan även stödet. Överallt där de pratat, har de känt stöd och träffat människor som på ett eller annat sätt vill engagera sig för Palestina.

img_4090

Efter möten och föreläsningar sa folk att de genom Izzat och Anas berättelser fått en fördjupad förståelse för vad de illegala israeliska bosättningarna verkligen innebär. De har fått en bild av hur det är att växa upp under ockupation och alltid frukta våld från bosättare och soldater, att inte kunna röra sig i sin egen stad utan att behöva passera vägspärrar där de riskerar att bli arresterade. Izzat visade sitt ID-kort där det står ett nummer. Fyra siffror. För att komma till Izzats hus måste man ha ett nummer, det har den israeliska armén bestämt. Soldaterna har sedan en lista där de kollar av om personen har rätt att passera. Anas till exempel, har inget nummer och kan alltså inte hälsa på hos Izzat och hans familj. Ett av många exempel på apartheid i Al Khalil/Hebron.

Deras berättelser är hemska och det är svårt att ta in allt. Även för mig som besökt Hebron många gånger. Men de inger också hopp att höra om Youth Against Settlement och deras viktiga arbete. De är väldigt kreativa i sitt motstånd mot ockupationen. En viktig sak de gör är att utbilda unga i dokumentation, som foto och film. För när palestinier i Hebron blir arresterade, anses de skyldiga tills motsatsen bevisats. Genom filmer har de faktiskt vid flera tillfällen kunnat få folk släppta. De dokumenterar allt, som Izzat säger.

Volontärerna i YAS hjälper också familjer som bor i kläm mellan bosättningarna, eftersom arbetare ibland inte vågar ta sig dit, de fixar el och annat praktiskt som gör att folk kan stanna kvar.

Nu är de i Göteborg där de har väldigt många intressanta möten inplanerade. Ser fram emot rapporterna därifrån.

anna-izzat-anas

 

Nu är de här! Besök från Hebron.

Den palestinska organisationen Youth Against Settlements (YAS) har nu tillsammans med solidaritetsorganisationer över hela världen dragit igång kampanjen Open Shuhada Street. Flera volontärer har gett sig ut på resor för att besöka aktivister i olika länder och där berätta om situationen i Palestina och om kampanjen. I Sverige landade i onsdags Anas Amro och Izzat Karake på Arlanda. De kommer att besöka Stockholm, Sundsvall, Uppsala, Örebro, Göteborg, Malmö och Lund och där möta aktivister, politiker och intresserade på möten och öppna föreläsningar.

anas-och-issat-med-skyltAnas och Izzat lämnar Palestina. Foto: Youth Against Settlements

Det är lång väg för palestinier som skall resa till Europa, då de inte är tillåtna att flyga från Ben Gurionflygplatsen i Israel, så som de flesta av oss gör när vi besöker Palestina. Utan de måste lämna Västbanken via Allenby-bron och åka via Jordanien. Men gränskontrollen där sköts även den av Israel, så det kan ta många timmar att ta sig igenom.

Från Jordanien flög Anas och Izzat från Queen Alia-flygplatsen med mellanlandning i Kiev.  Så de var trötta men glada när vi möttes på Arlanda och åkte till PGS kontor för att vila. Vi tog det lugnt hela dagen, gick och åt på Folkets Kebab och gjorde ett besök i moskén vid Björns trädgård. Sedan var det att ladda för ett ganska tufft program som väntar.

anas-och-izzat-pa-folkets
Folkets Kebab i Stockholm

I går morse åkte de till Sundsvall där kampanjen och deras föreläsarturné började på allvar. Först var det besök på Hebergska gymnasiet och senare på kvällen en öppen föreläsning på Unga Magasinet. Allt har gått jättebra! Deras presentation och berättelser är väldigt intressanta och gripande. Situationen i Al Khalil/Hebron är fruktansvärd på så många sätt, med soldater, bosättare, ockupation och apartheid. Samtidigt är det väldigt inspirerande att höra hur Youth Against Settlements genom ickevåldsaktioner av olika slag gör motstånd mot ockupation och apartheid.

Det känns verkligen fantastiskt roligt och viktigt att ha dem här.

På torsdag nästa vecka den 16/2 kommer de till ABF-huset i Stockholm klockan 18.00 – har du möjlighet, ta chansen att träffa dem! 

Se alla deras öppna möten på PGS hemsida.

Open Shuhada Street – Kampanj!

soldater-i-gamla-stanSoldater skyddar bosättare under en promenad genom Gamla Stan Foto: Anna Wester

Hebron/Al Khalil var en gång en levande stad där affärerna blomstrade och dit palestinier från andra städer tog sig för att handla och uppleva pulsen. I dag är gatorna i det som en gång var stadens hjärta öde, de har helt tagit över av bosättare.

Shuhada Street var en av de gator som före 1994 var full av liv och som nu är helt stängd för palestinier. Affärerna är stängda och de allra flesta palestinier har tvingats lämna sina hem. Palestinier som bor i området måste ibland klättra över tak för att nå sina hus och varje dag trakasseras de och riskerar att utsättas för våld av israeliska soldater och bosättare. Överallt syns hatiskt klotter riktat mot palestinier, så som ”gas the arabs” sprejat på väggar till det som tidigare var palestinska affärer.

soldater-odegataFoto: Anna Wester

Hebron är enda stället i Palestina där bosättare har tagit över stadskärnan och det är också de mest militanta och våldsamma bosättarna som slagit sig ner där. De är väldigt aktiva i kampanjer mot palestinierna för att ta över det som de anser vara deras. 600 bosättare skyddas av över 2000 soldater. Ibland utökas styrkan med soldater och under perioder utsätts invånarna i Hebron för nattliga räder i sina hem och även civila organisationer får besök. En av dem, Youth Against Settlements (YAS).

YAS bildades 2007 med syftet att skydda palestinier från bosättarvåld och att göra motstånd mot ockupationen genom utbildning och ickevåldsaktioner. I februari startar de kampanjen Open Shuhada Street, i Palestina men också i många andra länder. Däribland Sverige.

open-shuhada-streetFoto: Youth Against Settlements

Den 9 februari börjar Anas Amro och Issat Karake från Youth Against Settlements i Al Khalil/Hebron en föreläsningsturné i Sverige. Första framträdandet blir på Unga Magasinet i Sundsvall. Sedan besöker de Stockholm, Uppsala, Örebro, Göteborg, Malmö och Lund. Aktivister i de olika städerna har ordnat med skolbesök, möten med andra organisationer och politiker och öppna möten. Vi är väldigt glada att de kommer hit och jag ser verkligen fram emot detta. Att lyssna till hur det är att leva bland militanta bosättare och soldater i Hebron, är ett bra sätt att lära sig om Israels ockupation av Palestina. Den som är intresserad av Internationell bör försöka komma på något av deras möten, för i Hebron är folkrättsbrotten många och pågår varje dag. Och det är ett bra tillfälle att lära mer om bosättarna och de problem och faror som bosättarna utsätter det palestinska folket för.

PGS hemsida kan du se var alla öppna möten äger rum.
Följ Youth Against Settlements på Facebook

Bland bosättare och soldater

barn-och-soldater-hebron

Shuhada Street var en gång full av liv. Palestinier från andra städer brukade komma till Hebron, eller Al Khalil som staden heter på arabiska, för att handla eller äta på restaurang. Sedan mitten på 90-talet är Shuhada street avstängd för palestinier, och stora delar av gamla stan liknar en spökstad. Bosättare har tagit över stadskärnan och även stora områden i utkanterna av staden. Många palestinier har tvingats lämna sina hem och sina butiker. Blivit flyktingar i sin egen stad.

De runt 600 israeliska bosättarna i Hebron är de mest militanta och våldsamma och de bedriver aktiva kampanjer mot palestinierna för att ta över det som de anser vara deras och de skyr inga medel. Palestiniernas kamp för att få behålla sina hus och sin mark pågår hela tiden, på gatan och i israeliska domstolar.

img_1721

Det är lördagseftermiddag och en spänd stämning sprider sig bland de palestinska affärsinnehavarna i basaren. Folk skyndar hemåt med sina matkassar för att slippa möta bosättare och soldater som snart skall inta gatorna.

”The Settler tour” som den kommit att kallas av palestinier och internationella observatörer, arrangeras av bosättarna för turister, framför allt från Israel och USA. Ungefär 200 av de 2 000 israeliska soldater som är placerade i Hebron samlas bakom en stor järngrind i bosättningen Beit Romano. Soldaterna kommer ut först, går runt en stund och ställer sedan upp sig i gathörnen och på andra strategiska ställen innan bosättarna kommer ut. De är en tredjedel så många som soldaterna och turen tar inte många minu-ter, men det är en styrkedemonstration.

Närvaron av bosättare och soldater har skapat en farlig miljö, inte bara i Hebron utan över hela Västbanken. Sammanlagt bor det över 700 000 israeliska bosättare på stulen palestinsk mark, inräknat Östra Jerusalem. Alla bosättningar är olagliga enligt internationell rätt, det är inte tillåtet för en ockupationsmakt att flytta sin befolkning till ockuperad mark. Ändå växer de dag för dag och är enligt många experter ett av de största hindren för fred.

På en höjd i utkanten av Hebron bor familjen Jabari i vad som vid första ögonkastet skulle kunna beskrivas som en idyll. På uteplatsen dinglar mogna vindruvor i klasar och det bjuds på kaffe och lemonad. Men familjen Jabaris situation är allt annat än en idyll. Hopklämda mellan två av Hebrons största bosättningar, är det en daglig kamp för att behålla marken de äger. Från den ena bosättningen går en väg rakt igenom Jabaris ägor, den har bosättarna fått tillåtelse att ha kvar. Planen är att koppla ihop bosättningarna med varandra och därmed fördriva familjen Jabari från sin mark. När bosättarna började bygga en synagoga på Jabaris mark blev det dock nej i domstolen. Israeliska armén har två gånger rivit ett påbörjat bygge.

img_1711

Uppifrån familjens tak ser vi hur både soldater och bosättare går fram och tillbaka på vägen, nedanför har de trotsat domstolen och satt upp två tält som de prytt med israeliska flaggor.

Abdul Karim Jabari suckar, säger att han vet att de inte kommer att ge upp. Att det är så de gör, sakta men säkert tar de över marken och då är domstolsbesluten i praktiken inte värda någonting. Men familjen Jabari kommer heller inte ge upp. Från taket filmar de bosättarnas tält för att skicka till advokaten som bevis till kommande rättegångar.

– Det pågår en tyst fördrivning här, säger Abdul Karim. De vill ha bort oss från våra hem och marker, men vi kommer aldrig att lämna.

(Foton: Anna Wester 2016)

I februari kommer två aktivister från organisationen Youth Against Settlements till Sverige. De kommer att berätta om livet under ockupation i Hebron inom kampanjen Open Shuhada Street. Här är alla tillfällen att träffa dem: Träffa aktivister från Al Khalil/Hebron.