Delar av BDS-rörelsen samlades i EU-parlamentet

I slutet av förra året antog FNs säkerhetsråd en resolution som kraftigt tar avstånd från de israeliska bosättningarna på ockuperad palestinsk mark. Resolutionen bekräftade det som redan slagits fast i internationell rätt; att de är illegala. Israeliska regeringen svarade genom att direkt proklamera att utbyggnaden av bosättningar skall fortsätta. Detta besked var föga överraskande, sett till Israels långa tradition av att bryta mot internationell rätt och mänskliga rättigheter. Tyvärr ställs staten Israel aldrig ansvariga för dessa brott. Istället belönas den genom förmånliga samarbeten, bland annat inom EU. Det är grunden för BDS-arbetet (Bojkott, desinvesteringar och sanktioner); att ställa Israel till svars för brott mot internationell rätt och BDS-rörelsen tycks vara det enda som på allvar hotar ockupationen nu. Israel har kallat BDS ”ett strategiskt hot” och lägger ner enorma resurser på att försöka tysta BDS-rörelsen.

Mot bakgrund av detta arrangerade Europeiska Förenade Vänstern/Nordisk Grön Vänster i går mötet Boycott, Divestment and Sanctions – Fighting back against the targeting and criminalization, med aktivister och politiker från flera länder. Mötet modererades av Malin Björk (V).

I fokus på mötet stod det palestinska BDS-uppropet som med ett brett och stort stöd i det palestinska civilsamhället ber oss att stödja palestiniernas frihetskamp genom BDS.

PGS var inbjudna av Vänsterpartiet för att prata om vårt arbete. Jag berättade att PGS ser BDS som en prioriterad metod i kampen mot ockupationen, hur vi nått framgång när vi jobbat tillsammans med andra organisationer på flera nivåer och jag pratade om PGS aktiva lokalgrupper som regelbundet är ute på gator och torg för att få affärerna att inte sälja israeliska varor. Jag berättade också om vårt svenska BDS-upprop: Köp inte ockupationen!

Omar Barghouti från den palestinska BDS-rörelsen var med via Skype och pratade om Israels försök att stoppa BDS, i Palestina, i Israel och i resten av världen. Genom lagstiftning och påverkan riktad till olika länders regeringar för att få dem att förbjuda BDS. Han lyfte EU och Sverige som positiva exempel, då de tydligt förklarat rätten för det civila samhället att arbeta för bojkott av Israel. Barghouti sa att det nu är viktigt att koppla BDS-rörelsen till andra rättvisefrågor, andra kamper! Han presenterade också tre saker som rörelsen kommer att fokusera på i år; att jobba för ett vapenembargo mot Israel, att frysa det förmånliga handelsavtalet mellan EU och Israel med hänvisning till avtalets artikel om krav på Israel att följa mänskliga rättigheter, samt att förbjuda handel med bosättarprodukter.

img_3992
Omar Barghouthi via Skype

Diskussionerna var stärkande och inspirerande. Vi verkar alla i olika sammanhang och under olika omständigheter, men det är tillsammans vi kan påverka. Inte bara genom samarbeten, utan genom att stötta varandra. Alla var överens om att rörelsen måste fortsätta växa, att vi har ett jobb att göra för att sprida BDS-uppropet och övertyga fler organisationer att stödja palestiniernas vädjan. Att Israel lägger stora resurser på att tysta den internationella solidaritetsrörelsen betyder att vi gör skillnad i vår kamp mot ockupation och apartheid.

Samtidigt som vårt möte pågick en anti-BDS-konferens med deltagare från 28 länder, anordnad av bland andra kristdemokraten Lars Adaktusson. Israels tidigare utrikesminister Tzipi Livni var inbjuden talare, men ställde in i sista sekund eftersom hon utreds för krigsbrott och riskerade att tas in på förhör/arresteras när hon landade i Belgien.

I slutet av vårt möte fick vi besök av seminariedeltagare från anti-BDS-mötet. Sex-sju personer stormade in i lokalen och började filma oss. De betedde sig aggressivt och provocerande, speciellt mot palestinierna som var närvarande. Uppenbarligen ville de ha bråk. I dag har deras filmer spridits i israeliska medier tillsammans med en rad lögner om vårt möte, de påstår bland annat att det var de som blev ”attackerade av BDS-aktivister i EU-parlamentet”.

Tyvärr är nog det här något vi måste vänja oss vid, att Israel och dess försvarare försöker svartmåla vår rörelse för att stoppa BDS. Vi kan meddela att de inte kommer att lyckas. BDS-rörelsen fortsätter att växa och vi ger inte upp förrän palestinierna har fått sin frihet.

Tack till arrangörerna för ett inspirerande möte. För ett fritt Palestina – Bojkotta Israel.

poster-bds-1-kopia

En stor BDS-seger! G4S lämnar Israel.

G4S

Den internationella BDS-rörelsen, som PGS och flera andra svenska organisationer är en del av,  fortsätter vinna segrar.

Det är inte många positiva nyheter från Palestina nu. Varje dag kan vi – om vi själva letar efter nyheterna vill säga – läsa om palestinska ungdomar som skadats eller dödats av den israeliska armén eller om nya illegala bosättningar som godkänts av Israels regering. Det positiva handlar om motståndet. Det palestinska folket ger inte upp. Ickevålds-demonstrationerna hålls varje fredag i byar och städer, men inte bara då. Utan så gått som dagligen är folk ute på gatorna för att kräva sina rättigheter och protestera mot ockupation och apartheid. Och de behöver omvärldens stöd och solidaritet.

Det palestinska civilsamhället har enats bakom det s k BDS-uppropet och ber omvärlden att bojkotta Israel, att uppmana företag att inte investera där och våra regeringar att införa sanktioner mot Israel så länge ockupationen pågår och tills det blir en rättvis fred.

Och det gör skillnad. När vi gör det tillsammans, över hela världen, gör det verkligen skillnad. Vi har fått flera kvitton på det den senaste tiden. Nu meddelar det brittiska säkerhetsföretaget G4S att de bryter förbindelserna med Israel. DET är en stor seger för BDS-rörelsen!

Kampanjerna mot G4S började 2010 och riktade sig mot att företaget levererade utrustning till vägspärrar och bosättningar på Västbanken, samt Israeliska fängelser där palestinska fångar, även barn hålls. Företaget har förlorat kontrakt för enorma summor på grund av BDS-kampanjerna och meddelade 2013 att de avbröt verksamheten på ockuperad mark. De fortsatte dock förse fängelser med material och transporter.

Härom veckan kom alltså beskedet att de avvecklar all verksamhet i Israel. En stor och viktig nyhet som visar att BDS gör skillnad.

Läs vad BNC, den palestinska organisationen som samordnar BDS-arbetet skriver om detta: http://bdsmovement.net/2016/g4s-announces-plans-to-exit-israel-13794

Middle east Monitor: G4S says it will exit Israeli market, following high-profile BDS Campaign.

 

Solidaritet med det palestinska motståndet

Tal Palestinademo 16 oktober 2015

I helgen samlas vi i London, Berlin, New York, Bryssel, Bogota, Toronto, Göteborg, Malmö och Stockholm för att visa solidaritet med det palestinska folkets motstånd.

Motståndet mot den brutala militärockupation som människor lever under i Jerusalem, på Västbanken och i Gaza. Motståndet mot Israels kolonialism och apartheid. Ett motstånd som pågått i olika former sedan fördrivningen av palestinier började runt 1948.

I en våg av solidaritet sluter vi upp bakom det palestinska folkets kamp för frihet.

Sedan mer än 10 år tillbaka samlas folk varje fredag, i byar och städer på Västbanken, för att med ickevåld demonstrera mot ockupationen. Mot murar och landstölder.

Varje fredag möts demonstranterna av brutalt våld från den israeliska ockupationsarmén.

Militära attacker mot obeväpnade demonstranter.

… läser vi sällan om i medierna.

För när det kommer till Palestina och Israel, använder omvärldens politiker och journalister dubbla måttstockar. Palestinierna kallas terrorister när de gör motstånd, medan en av världens starkaste militärmakter kommer undan genom att hävda självförsvar.

Det är ofta frustrerande att läsa nyhetsrapporteringen kring Palestina och speciellt i tider som nu, när Israel inleder en offensiv, när den brutala ockupationen blir ännu något blodigare. Men senaste veckorna har rapporteringen i mainstreammedia nått en bottennotering. Den har varit genomusel.

Det har förekommit förvirrande faktafel, speciellt kring Jerusalem. Men framför allt en total avsaknad av analys och sammanhang. Det har rapporterats om ökat våld på ”båda sidor” – men ingenting om att det till största delen handlar om stenar mot automatvapen.

Det har stått att problemet är våldsamma palestinska ungdomar, men ingenting om de israeliska soldaternas övervåld i strid med internationell rätt.

Och väldigt sällan har man ens nämnt grunden till allt våld; den israeliska ockupationen.

En av de stora tidningarna hade som rubrik häromdagen att ” vägspärrar och soldater skall få stopp på våldet”. Ingen som säger att: vägspärrar och soldater är orsaken till våldet.

Även när mediernas strålkastare är släckta pågår ockupation och apartheid, dag ut och dag in. Palestinierna ser sina barn arresteras och dödas, sin mark konfiskeras och sina hus rivas. Människor bor bakom murar och taggtråd, snart utan hopp och drömmar.

Ockupation är våld. Och Palestinierna har rätt att göra motstånd.

Jag kommer att avsluta mina tal, artiklar och blogginlägg på ungefär samma sätt till dess att det införts sanktioner mot Israel såsom det gjordes mot apartheidregimen i Sydafrika.

Jag kommer att sprida det palestinska civilsamhällets uppmaning till oss, att ställa Israel till svars för sina brott mot internationell rätt och mänskliga rättigheter.

Uppmaningen att bojkotta Israel.

Den växande internationella BDS-rörelsen med krav på bojkott, desinvesteringar och sanktioner, gör stora framsteg och beskrivs av den israeliska regeringen som ett strategiskt hot.

Det finns tillfällen när omvärlden står maktlös inför brott mot mänskliga rättigheter. Och när sanktioner kan ses som ett trubbigt verktyg. När det gäller Israel har omvärlden en makt som inte utnyttjas.

Medan blodet från ihjälskjutna palestinska ungdomar flyter på gatorna i Jerusalem, medan den israeliska armén arresterar och misshandlar barn, medan bosättarna på stulen palestinsk mark med stöd från Netanyahus högerextrema regering dagligen terroriserar palestinierna..

Så välkomnas Israel i internationella samarbeten och tillåts sluta förmånliga avtal med till exempel EU.

Eftersom Israel är beroende av detta, skulle en bojkott garanterat ha effekt.

Vi kan stödja det palestinska motståndet genom att i handling visa solidaritet, genom att bojkotta Israel.

Foto: Sara Lilltjafs

Hallå världen! Palestina anropar (del 1000)

Östra Jerusalem 2015 Foto: Anna Wester
Östra Jerusalem 2015 Foto: Anna Wester

Nu sprids skräck i Jerusalem och i städer och byar på Västbanken när Netanyahus högerextrema regering inlett en brutal offensiv med kollektiv bestraffning mot hela det palestinska folket. Hundratals palestinier har blivit beskjutna av israeliska soldater de senaste dagarna, många har skadats och några har dött. Samtidigt har de militanta bosättarna trappat upp attackerna mot civila palestinier. Nu hotar Israel med en ny Operation Defensive Shield, den blodiga invasionen 2002.

Utvecklingen kommer inte som någon överraskning. Israels grepp om det ockuperade Östra Jerusalem har hårdnat och provokationerna gentemot palestinier som lever i den tilltänkta huvudstaden har accelererat. För alla palestinier är Jerusalem en central symbol och det som sker där får konsekvenser i hela det palestinska området

Förevändningen för offensiven är denna gång morden på ett israeliskt par nära en bosättning öster om Nablus på ockuperad mark. Medierna i Sverige rapporterar om ”ökat våld mellan palestinier och israeliska säkerhetsstyrkor”, men det är viktigt att sätta det som nu sker i sin kontext och också minnas att många palestinier dödas utan anledning och utan att det når västerländsk media. Bara i år har fler än 20 palestinier dödats av den israeliska armén.

Även när mediernas strålkastare är släckta pågår ockupation och apartheid, dag ut och dag in. Palestinierna ser sina barn arresteras och dödas, sin mark konfiskeras och sina hus rivas. De bor bakom murar och taggtråd, snart utan hopp och drömmar.

Omvärlden har erkänt palestiniernas rättigheter i resolutioner och konventioner. Men aldrig någonsin ställs Israel till svars för brotten mot dem. Istället tillämpas dubbla måttstockar, där palestinierna kallas terrorister när de gör motstånd, medan en av världens starkaste militärmakter kommer undan genom att hävda självförsvar.

Det finns bara en lösning på det här – ett slut på ockupationen och en rättvis fred.

Det finns tillfällen när omvärlden står maktlös inför brott mot mänskliga rättigheter. Och när sanktioner kan ses som ett trubbigt verktyg. När det gäller Israel har omvärlden en makt som inte utnyttjas. Israel välkomnas i internationella samarbeten och har förmånliga avtal inom många områden med till exempel EU. Israel är beroende av detta, så krav och sanktioner skulle garanterat ha en effekt.

Hallå världen. Stoppa israels kollektiva bestraffning av det palestinska folket. Sluta belöna Israel och låt dem stå till svars för alla folkrättsbrott.

Gör något. Del tusen.

Anna Wester, ordförande
Palestinagrupperna i Sverige (PGS)

Israeli Apartheid Week i Malmö

Har precis avslutat en bra dag och kväll i Malmö med veganpizza och fint häng med människor som jag önskar att jag träffade lite oftare. Jag känner mig glad och väldigt peppad efter kvällens seminarium, även om det var tunga ämnen vi pratade om som stundtals gjorde det svårt att hålla tårarna tillbaka. Att prata om barnens situation på Västbanken och Gaza är bland det svåraste. Jag ser dem liksom framför mig när jag snackar och ibland försvinner jag i väg i tankarna till alla de där mötena och blir frustrerad över att hur mycket jag än försöker, så kommer jag aldrig att kunna återge dem helt rättvist. Jag önskar att de fick berätta sina historier själva. För hela världen.

Det var väldigt fint att vi hade Randa Wahbe från organisationen Addameer i Ramallah med via Skype. Hon höll ett otroligt bra föredrag och lyckades verkligen fånga publiken trots att hon inte var på plats. Det var genom Addameer som jag fick tillfälle att besöka en israelisk militärdomstol i somras. De arbetar med politiska fångar, både politiskt och med informationsarbete liksom med juridisk hjälp till fångarna och deras familjer.

Dagens seminarium Ung under ockupation var det sista i en serie evenemang som Isolera Israel ordnat under Israeli Apartheid Week här i Malmö. Som medarrangörer i kväll stod även PGS lokalgrupper i Lund och Malmö. Israeli Apartheid Week har pågått samtidigt i hela världen för att sätta fokus på ockupation och apartheid, och att lyfta och informera om BDS.

Jag var inbjuden för att berätta om min resa i somras och arbetet med temaskriften Ung under ockupation och då speciellt om palestinska barn i israeliska fängelser. Men också konkret vad vi kan göra här som aktivister.

Både jag och Randa lyfte fram frågan om politiska fångar som något som får alldeles för lite uppmärksamhet när man diskuterar Palestina och ockupationen. Politiska fångar, alla dessa arresteringar och fängslanden, är en viktig kugge i ockupationen, ett sätt att krossa motståndet mot ockupationen.

Sedan ockupationen inleddes 1967 har 800 000 palestinier arresterats och ställts inför rätta i militärdomstol anklagade för att ha brutit mot någon av de i dag 1 600 militärlagar som palestinierna tvingas leva under. Det innebär att så gott som alla familjer har någon som nu sitter, eller har suttit i fängelse.

Vi pratade också om hur Israel systematiskt arresterar barn mellan 12-17, oftast på natten genom att bryta sig in i barnens hus och sätta ögonbindel på dem. Sedan förs de i väg i en militärjeep utan att familjerna får veta vart de hamnar. Under transporten och tiden i arresten utsätts barnen ofta för både fysisk och psykisk tortyr för att få dem att erkänna. Erkänna stenkastning som det handlar om i 80 procent av fallen. I bland har de kastat sten mot en soldat, stridsvagn eller mot muren, ibland inte. Vi pratade om konsekvenserna av att så många barn utsätts för det här, vad det gör med dem som människor.

Vi avslutade seminariet med lite hopp i mörkret och pratade om BDS. Om hur den växande BDS-rörelsen gör skillnad och vår skyldighet att stödja det palestinska BDS-uppropet. Läs gärna PGS uttalande Till BDS försvar som vi skrivit med anledning av all kritik (och alla smutskastningskampanjer) vi  utsatts för senate tiden.

Tack alla som var med och ordnade seminariet och allt runt omkring, bra styrt!

Klokt beslut, Oatly!

Det är oerhört glädjande nyheter att Oatly beslutat sig för att sluta handla sitt d-vitamin från en israelisk leverantör. Ett väldigt klokt beslut att lyssna till sina konsumenter, att de direkt när folk började höra av sig med vädjan att inte bryta mot den internationella BDS-rörelsen, fattade beslutet att byta leverantör.

BDS står för bojkott, desinvesteringar och sanktioner och är ett svar på ett upprop från det palestinska civilsamhället till omvärlden. En uppmaning att stödja palestiniernas ickevåldsmotstånd mot ockupationen genom att inte handla eller investera i Israel så länge ockupation och apartheid pågår.

Det var därför många som var besvikna när det kom till allmän kännedom att Oatly använde en israelisk producent av sitt d-vitamin. Veganer och solidaritetsaktivister hörde av sig till företaget med brev och vädjanden.

Nu verkar det som att Israels försvarare mobiliserar för en bojkott av Oatly. Oatly får ta emot väldigt aggressiva påhopp bland annat på twitter. Inte helt oväntat, då BDS och ickevåldsmotståndet i dag är det som hotar Israels regering allra mest. Jag tycker det därför är viktigt att många av oss som stödjer beslutet, också hör av sig till Oatly och tackar dem för deras mod och kloka beslut.

Tack Oatly och alla inblandade som skrev brev och argumenterade. Vi lyckades!!

Som både vegan och aktivist är jag så klart väldigt glad att återigen kunna använda Oatlys produkter.